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聊一聊水價調整背后的經濟學

來源:運城日報發布者:時間:2020-01-20

前些日子,為調整中心城區及城鄉一體化居民用水階梯價格,我市召開了聽證會,引起了社會廣泛關注。在最終方案還未確定的時候,我們可以換種視角,聊一聊水價調整背后的經濟學話題。

為什么供水公司不能想漲價就漲價?

一個做水杯的企業,覺得價格低,自己就可以決定漲價。那供水公司想給水漲價,為什么就不能自己做主呢?為什么它就不能享受市場經濟的自由定價權呢?

這是由供水企業的特殊性決定的。和供氣、供電企業一樣,供水因為前期投入或一次性投入非常大,企業進入的門檻非常高,再加上自由競爭的話可能會耗費巨大的社會成本,所以這類企業一般采用的是政府“特許經營”的方式。也就是說,供水市場不是充分競爭的狀態,而是由政府特殊管理政策保護下的“有限競爭”。這樣的好處,是可以提高企業經營的確定性以及長期贏利的穩定性。當然,享受這樣的“特權”也是有代價的,那就是利潤水平較低,而且商品價格的調整,必須通過政府主管部門的審核以及社會公眾的參與,最終才能確定。

正是出于這些原因,所以主管部門甚至是聽證會代表才會理直氣壯地表態:供水企業要兼顧社會責任,要兼顧群眾的承受能力。在某種意義上講,這不是道德層面的呼吁,而是有法律基礎的要求。畢竟,誰也不能在面對競爭的時候講“特許經營”和“排他性”,在漲價的時候再去講“市場競爭”和“成本利潤”。

為什么水價調整如此敏感?

水作為一種廣譜性的原材料,與無數的產品生產相關,它的價格調整,或多或少、或直接或間接地影響著下游產品的成本和價格。在這種“蝴蝶效應”中,聽證會上有代表提出的“供水企業小漲,小區物業大漲”的擔憂,其實還是最好解決的小問題,可以通過加強管理監督得到解決。最可怕也是最無解的,倒是原材料的成本上漲,通過產業鏈條的環環傳導甚至疊加,導致整個市場價格的提升。由價格衡量的成本的增加,都是需要人來承擔的。為此,在關注居民用水價格調整的同時,筆者同樣重視非居民用水的價格調整。

相對于居民用水,非居民用水價格調幅度更大,方案一增加了0.8元/立方米,方案二增加了1元/立方米。要知道,這些非居民用水的范圍,包括各種工業以及經營服務業(商業、賓館、飯店、旅游業等),水成本的提高,自然會提高相關下游產品的成本。從這一方面講,水價調整的影響,遠比居民用水更廣泛。

水價調整的成本誰來承擔?

比如一家企業,因為水價調整,產品成本提高了2元錢,那么,這2元錢的“漲價歸宿”在哪兒?能全部轉嫁給消費者嗎?不一定,如果這個商品的價格需求彈性非常大,也就是說商品的替代性非常強,消費者可以很輕易地選擇其他同類產品的話,那么企業就不敢隨便漲價,或者在漲價成本的分攤中企業會承擔的更多一些。如果產品的價格需求彈性非常小,也就是說產品是剛需,替代性很低,那么在漲價成本的分攤中,則可能企業更占優勢,消費者將承擔更多一些。

水價上漲一定能節約用水嗎?

在多數人的心中,調整水價的一個“普世性”理由就是有利于節約用水。這個結論看上去是正確的,因為從價格和需求的關系上看,價格越高需求越小。不過,大趨勢如此,但到底能節約多少水,其中的臨界點在哪里,在具體操作中則是需要認真考量的。

大家知道,居民用水幾乎沒有替代品,是生活甚至是生產的必需品,所以水的價格需求彈性非常小,這一方面意味著這樣的產品提價后總收益肯定會增加(比如這次供水企業的收益肯定增加),另一方面也意味著到了一定的臨界點,價格對需求調整的能力將非常有限。

以階梯水價為例,一級水量(目前人均2.5立方米/月的標準)是居民用水的基本需求,可以稱為剛需。這就意味著,價格對需求的調整效果,主要體現在二級和三級水量上,真正對一級水量的調整,余地非常小。聽證會上有代表反映,一級水量都還不足以滿足日常需要,那么其多出來的、歸到二級水量的那部分,也是剛需,同樣也是很難被價格調整的。所以說,要真正實現價格對節約用水的促進,條件有二:第一,更加科學的制定一級水量,以滿足剛需;第二,適當的增加級差,提高價格對需求的約束力。

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